¿Qué es la Intolerancia a la Lactosa?

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Intolerancia a la Lactosa: Soluciones Médicas (¿Qué es la Lactosa?)

Si más de una vez ha tenido que interrumpir su vida por culpa de la leche, este artículo es para usted. Pero antes, ¿está usted seguro que es intolerante a la lactosa? Es más, ¿sabe usted qué es la lactosa? Hola, soy la doctora Adriana Fandiño y le voy a contar todo lo que sabe la ciencia sobre la intolerancia a la lactosa, para que no tenga que interrumpir nuevamente un momento emocionante.

Si usted prefiere los videos, puede aprender todo sobre la intolerancia a la lactosa en nuestro canal de YouTube:

¿Qué es la lactosa?

¿Se ha dado cuenta que la leche tiene un sabor dulce? Bueno, esto ocurre por la lactosa, que es un azúcar. De hecho, se le conoce como el azúcar de la leche. Si usted participa en el programa “¿Quién quiere ser millonario?” y le preguntan qué moléculas forman la lactosa, la respuesta que lo haría rico es que la lactosa se compone de una molécula de glucosa y una de galactosa. Esto es importante porque tanto la glucosa como la galactosa son azúcares o carbohidratos. Si usted quiere saber por qué son importantes los carbohidratos, en especial la glucosa, vea nuestro video sobre la mejor dieta para bajar de peso en YouTube.

La leche de todos los mamíferos tiene lactosa. Esto quiere decir que la leche de los humanos también tiene lactosa.

La leche de todos los mamíferos tiene lactosa

¿Es la intolerancia a la lactosa una alergia?

No, la intolerancia no es lo mismo que ser alérgico. En las alergias el sistema inmune ataca un agente que considera dañino para el organismo. Para ser alérgico a la leche, su sistema inmune tiene que atacar algún componente de la leche. En cambio, esto no ocurre cuando se es intolerante a la lactosa.

Cuando se es alérgico a la leche, se pueden tener los siguientes síntomas luego de consumir lácteos:

  • Ronchas
  • Vómito
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Inflamación de los labios, la lengua o la garganta
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Ojos llorosos

La alergia puede volverse tan grave que puede llevar a la muerte. Pero de la intolerancia a la lactosa nadie se muere.

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

El sistema digestivo debe romper la lactosa en sus dos azúcares (glucosa y galactosa) para poderlos ingresar al cuerpo. Si la lactosa no es separada, el cuerpo no la puede asimilar y debe seguir el tránsito intestinal hasta salir por las heces. La enzima encargada de separar la lactosa en sus dos azúcares se llama lactasa. La intolerancia a la lactosa es cuando no tenemos lactasa o tenemos muy poca.

Los molestos síntomas aparecen cuando la lactosa llega al intestino grueso al no haber sido asimilada, allí se fermenta produciendo gases e inflamación. Dependiendo de la cantidad de lactosa consumida y de la cantidad de lactasa disponible en el cuerpo, varían la intensidad de los síntomas. Los más comunes son:

  • Cólicos o dolor abdominal
  • Distención o inflamación abdominal
  • Gases
  • Nauseas
  • Vómito
  • Diarrea

Síntomas Intolerancia a la Lactosa

¿Puede un bebé ser intolerante a la leche de su madre?

Es muy raro que un bebé sea intolerante a la lactosa. La razón, es que la gran mayoría de humanos nacemos con suficiente lactasa para poder digerir la leche de nuestra madre. Algunos bebés pueden parecer intolerantes a la leche materna al presentar síntomas gastrointestinales. Pero hay que tener en cuenta que muchas de los alimentos y drogas que consume la mamá pasan a la leche materna, y pueden producir intolerancia en el bebé. Por eso es importante asegurarse cuál es el origen de la intolerancia.

El 70% de la población mundial tiene una predisposición genética con la cual el nivel de lactasa empieza a disminuir con la edad y por eso se van volviendo intolerantes a la lactosa.

Otras predisposiciones genéticas muy raras podrían hacer que un bebé nazca sin lactasa o con muy poca de esta enzima, lo que hará que no puedan digerir bien la leche. Otro tema diferente son los niños alérgicos a la leche, que pueden ser un poco más comunes que los intolerantes, pero esto lo hablaremos en otro video.

Leche Materna tiene lactosa

¿Puedo ser intolerante a la lactosa temporalmente?

Sí. Varias enfermedades del sistema digestivo pueden producir daño en la mucosa intestinal, lo que lleva a la disminución en la producción de lactasa. Pero si la enfermedad es controlada, se puede recuperar la mucosa y con ello la producción de lactasa. Algunas de estas enfermedades son:

  • Gastroenteritis causadas por virus, parásitos o bacterias
  • Enfermedad de Crohn
  • Síndrome de colon irritable
  • Una mala nutrición causada por bulimia o anorexia
  • Toma de antibióticos
  • Alcoholismo
  • Enfermedad celiaca

Si usted ha tomado leche toda la vida y siempre le ha caído mal, no es necesario que visite a su médico por esta razón. Sin embargo, si usted ve que su intolerancia a la lactosa es reciente o no ha sido de toda la vida, es importante que vaya donde su médico para que le realice exámenes.

¿Existen pruebas diagnósticas?

Normalmente no se realizan exámenes de laboratorio para comprobar si alguien es intolerante a la lactosa. Lo común es que la persona ya haya terminado en el baño en repetidas ocasiones por haber consumido productos lácteos y esto es suficiente prueba. Lo más sensato es suspender el consumo de lácteos por dos semanas, y si los síntomas desaparecen durante este tiempo, usted es intolerante a la lactosa.

Intolerancia a la lactosa temporalmenteSin embargo, existen dos pruebas para hacer el diagnóstico:

  1. Como vimos antes, la lactosa es un azúcar, por lo tanto, cuando es bien digerida, el azúcar en sangre conocido como glicemia debe aumentar. Estando en ayunas se mide su glicemia, y luego de ingerir una cantidad moderada de lactosa, se mide nuevamente. Si la glicemia no aumenta o lo hace muy poco, es muy probable que haya intolerancia a la lactosa.
  2. En esta prueba le pedirán que respire dentro de un globo. Luego tendrá que ingerir lactosa y pasado un tiempo deberá volver a respirar dentro de otros globos. Lo que van a medir es la cantidad de hidrógeno en su aliento. Normalmente la cantidad de hidrógeno es muy poca, pero si usted es intolerante a la lactosa, los niveles de hidrógeno en el aliento aumentarán.

¿Es una enfermedad moderna?

La intolerancia a la lactosa no es una enfermedad moderna. De hecho, se tienen registros de Hipócrates, quien 400 años antes de Cristo documentó síntomas gastrointestinales en algunas personas luego del consumo de lácteos.

¿Se puede curar?

No. Fin del video. Mentira, no hemos terminado.

Aunque no hay una cura para esta intolerancia, la buena noticia es que se pueden conseguir pastillas o gotas de lactasa, que recordemos es la enzima necesaria para digerir la lactosa. El truco para que funcione es encontrar la cantidad correcta y tomarla en el momento preciso. Por eso es importante que lea bien las instrucciones de uso del producto. Claro, esta no es una cura. No lo use todos los días, úselo cuando no pueda evitar el consumo de lácteos. Tenga en cuenta que, aunque no se conocen efectos secundarios, estas pastillas no han sido evaluadas por la FDA que es la entidad que regula los medicamentos en Estados Unidos.

Los derivados de la leche también tienen lactosa. Usted debe ser muy cuidadoso, no sólo con la leche sino también con cualquier producto que pueda ser hecho a partir de ella o que la contenga. Pero la buena noticia, es que usted tampoco tiene que alejarse completamente de los lácteos. Lo más probable es que su cuerpo tenga unas pequeñas reservas de lactasa, por lo que cantidades pequeñas de lactosa podrían no hacerle ningún daño. Usted debe probar, empezando por pequeñas cantidades, para determinar cuál es la cantidad que su cuerpo puede asimilar.

Intolerancia a la lactosa productos fermentadosPuede probar con los productos fermentados, que normalmente tiene bajos niveles de lactosa. También puede probar con pocas cantidades de los siguientes:

  • Yogures en general y en especial el yogurt griego
  • Queso parmesano, chédar y suizo
  • Cuajada
  • Mantequilla

Pero haga las pruebas un día que pueda darse el lujo de estar solo y cerca de un baño.

Un truco que le puede ayudar para saber qué tanta lactosa hay en un producto, es mirar su tabla nutricional. Debido a que la lactosa es un azúcar, usted puede mirar qué tanta azúcar hay en una porción. Por ejemplo, un vaso de leche entera tiene un promedio de 12 a 13 gramos de azúcar. Así que, pruebe con los productos que contengan lactosa pero que tengan la cantidad más baja de azúcar. Lo único malo de este método es que no es 100% confiable, ya que algunos productos pueden tener niveles elevados de azúcar y no deberse a la lactosa sino a otras adiciones.

Tabla nutricional

En caso de estar seguro que es intolerante a la lactosa, la leche deslactosada es su mejor opción. No se confunda, la leche descremada es otra cosa y no es lo que usted necesita.

Y si ya tomé leche y me siento mal, ¿qué puedo hacer?

Tenga en cuenta que los medicamentos sólo deben ser prescritos por un médico que conoce su caso particular. No es buena idea tomar medicamentos por su cuenta. Cada medicamento tiene efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que usted no debe auto medicarse.

Ningún medicamento lo va a curar, simplemente le podrían ayudar con los síntomas mientras la lactosa es expulsada de su cuerpo. Algunos de los siguientes medicamentos pueden ser recetados por su médico para ayudarle con los síntomas:

  • Simeticona: Le ayudará con los síntomas causados por las flatulencias, como la hinchazón, presión e incomodidad.
  • Metoclopramida: Útil para reducir las náuseas.
  • Butilbromuro de hioscina: Reduce el dolor abdominal.
  • Trimebutina: Reduce la distensión abdominal normalizando el tránsito digestivo.

Medicamentos para la intolerancia a la lactosaPara otros consejos naturales para reducir los gases y sus síntomas, le recomiendo nuestro video sobre las flatulencias que encontrara en nuestro canal DoctorBlog en YouTube.

Ojo, con este video no estoy diciendo si tomar leche es bueno o es malo para su salud. Ese es un tema que voy a dejar para otro artículo. Así que si usted está interesado en saber qué opina la ciencia sobre el consumo de leche y sus efectos en la salud, suscríbase a nuestro canal DoctorBlog en YouTube y active la campanita para recibir notificaciones cuando subamos nuevo contenido.

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