¿PARA QUÉ SIRVE LA LEVOTIROXINA?

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LA LEVOTIROXINA: ¿MILAGROSA O PELIGROSA? (*POR UN MÉDICO*)

Es verdad, a veces los médicos exageramos y recetamos más de la cuenta. Un buen médico debe saber cuándo formular medicamentos, y sobre todo cuando NO hacerlo para buscar otras alternativas. Lo que lleva del año, el medicamento más formulado en Estados Unidos, con más de 114 millones de prescripciones, se llama levotiroxina.

Desde 2009 me formularon este medicamento, así que voy a hablar como médico y como paciente. Le contaré todo sobre la levotiroxina. ¿Es milagrosa o peligrosa? Y ponga mucho cuidado porque la información que le voy a dar le puede cambiar la vida. Además, le aseguro que las personas que sí necesitan este medicamento, lo toman incorrectamente y por eso siguen sintiéndose mal. Así que vamos a aprender y sobre todo a recuperar la salud de muchos.

Si usted es de los que prefiere los videos, puede ver nuestro video de La Levotiroxina en nuestro canal de YouTube. De lo contrario, no lo dude, siga leyendo.

¿Para qué sirve la levotiroxina?

Usted podría pensar que el medicamento más recetado sirve para aliviar el dolor. O podría suponer que funciona para mejorar alguna enfermedad común, como un problema digestivo de esos que no nos dejan salir del baño. ¡Pero no! Lo más curioso es que la levotiroxina no funciona para nada de eso. Sirve para tratar una única enfermedad, llamada hipotiroidismo.

Desafortunadamente, algunas personas usan este medicamento para bajar de peso o para tener más energía durante el día. Pero usted no se alcanza a imaginar lo peligroso que es esto. Más adelante veremos porqué.

¿Qué es el hipotiroidismo?

Es una enfermedad en la que el cuerpo tiene pocas hormonas tiroideas. Estas hormonas son fundamentales para que todas las células del cuerpo funcionen correctamente. Esta enfermedad le puede dar a cualquier persona, a cualquier edad y por múltiples causas. Por ejemplo, los que han tenido cáncer de tiroides o hipertiroidismo, que les quitan la glándula tiroides y esto los vuelve hipotiroideos para siempre.

¿A quién le puede dar problemas de tiroides?

¿Qué se siente tener hipotiroidismo?

Es muy curioso, pero dos personas con hipotiroidismo pueden tener síntomas diferentes. Claro, también depende de qué tanto haya avanzado la enfermedad. Algunos pocos afortunados pueden no sentirse tan mal, pero para la gran mayoría es una enfermedad devastadora que nos arruina la vida. Para mí fue un momento muy difícil de mi vida. Duré muchos años sintiéndome cada día peor sin entender qué era lo que tenía.

Una persona con hipotiroidismo tiene sensación de malestar general y sabe que algo no está bien en su cuerpo, pero le cuesta mucho decir exactamente qué es. También, se presentan algunos de los siguientes síntomas:

  • Cansancio, sueño y debilidad. Las actividades más simples del día a día pueden parecer grandes misiones. Muchas veces las personas con hipotiroidismo son vistas como muy perezosas, cuando en realidad su cuerpo se está quedando sin energía.
  • Depresión y otros trastornos mentales. Puede empezar con un poco de aturdimiento. Lo más común es terminar con depresión. Pero también puede incluir ansiedad, ataques de pánico y hasta psicosis. Mucha gente prefiere esconder estos síntomas porque siente vergüenza de pedir ayuda. Y desafortunadamente, algunos médicos no saben que estos síntomas mentales pueden ser causados por hipotiroidismo y terminan diagnosticando incorrectamente, lo que demora el tratamiento correcto. En cualquier caso, es importante buscar ayuda profesional.
  • Problemas reproductivos. Puede haber disminución en el deseo sexual y además se pueden tener problemas para concebir. Las mujeres suelen tener problemas con su ciclo menstrual. Y por razones que la ciencia todavía no entiende, el hipotiroidismo es mucho más frecuente en mujeres que en hombres.
  • Sensibilidad al frío. La persona vive con más frío que los demás y necesita más ropa para mantener la temperatura. Cuando yo estaba enferma y hacía mucho frío sentía un malestar general indescriptible.
  • Aumento de peso. Incluso con el mismo estilo de vida de siempre, la persona nota como empieza a ganar peso.
  • Estreñimiento. Los movimientos intestinales se vuelven más lentos y esto causa que la persona tenga problemas para hacer popó. Idealmente, todos los días deberíamos hacer pupú. Las personas con hipotiroidismo pueden pasar varios días sin ir al baño.

Síntomas de hipotiroidismoLa verdad es que la lista completa de síntomas es mucho más larga, triste y dolorosa. Pero con estos síntomas que le conté usted puede darse una idea de lo mal que la pasamos las personas con hipotiroidismo.

Y ahí es donde entra la importancia de la levotiroxina. Que es una hormona creada en el laboratorio, casi igual a la que se hace naturalmente dentro de la tiroides. La idea es tomarla para reponer la hormona que le falta al cuerpo. Cuando se usa correctamente, los resultados son sorprendentes y las personas pueden recuperar una vida normal. Imagínese esto, hay niños que nacen con hipotiroidismo y si no son medicados a tiempo, pueden morir o crecer con malformaciones y retraso mental. Y sólo dándoles la dosis exacta de levotiroxina a tiempo, logran tener una vida completamente normal. Pero no es un medicamento fácil de usar, muchos lo usan mal y por esta razón siguen sin mejorar sus síntomas.

¿Cómo saber si tengo hipotiroidismo?

Como puede darse cuenta, los síntomas del hipotiroidismo son algo generales y casi todos en algún momento de la vida los sentimos. Digamos la verdad, el estilo de vida “moderno” nos obliga a tener hábitos poco saludables, lo que también nos puede llevar a tener síntomas como cansancio, depresión, estreñimiento y aumento de peso.

Síntomas de hipotiroidismo parecidos a lo que causa el estressPor eso, cumplir con los síntomas no es suficiente para saber si tenemos hipotiroidismo. La buena noticia es que hay unas pruebas que nos ayudarán a salir de la duda.

¿Cuál es la prueba mágica?

Hay varios exámenes que nos permiten saber cómo está el funcionamiento de la tiroides. Pero si tuviéramos que escoger sólo uno, ese sería el examen de TSH. Es una prueba bastante buena, económica y precisa, pero no es mágica ni perfecta. Veamos algunos puntos a tener en cuenta.

La TSH es una prueba de sangre. Así que bien valientes el día del pinchazo. Tengo dos ejemplos reales.

  1. El laboratorio nos indica que el valor normal debe estar entre 0.3 y 5.3. Casi todos los laboratorios usan un rango de referencia muy similar. En este caso el resultado es 1.65. Este es un buen valor ya que está dentro del rango, por lo que podríamos decir que no hay enfermedad tiroidea.
  2. El resultado es 12.17. Cuando el resultado está por encima del límite superior, probablemente la persona sufre de hipotiroidismo. Claro, luego de este descubrimiento se deben realizar exámenes complementarios para confirmar el diagnóstico y descartar otras enfermedades.

Ejemplos paraclínicos hipotiroidismo

¿Puedo tener hipotiroidismo con TSH normal?

No es común, pero puede pasar. Especialmente al inicio de las enfermedades tiroideas. Por esta razón, incluso si la TSH salió normal inicialmente, pero los síntomas persisten y siguen indicando hipotiroidismo, no es mala idea repetir el examen unos meses después. Esta es la razón por la que las personas con hipotiroidismo no somos diagnosticadas inmediatamente cuando empieza la enfermedad, sino meses o incluso años después, cuando la TSH se eleva lo suficiente.

Pero ponga mucho cuidado porque esto que le voy a enseñar es fundamental. Cada persona maneja niveles únicos en sus hormonas que lo hacen sentir bien. Los rangos de los laboratorios son referencias basadas en estudios poblacionales. Pero cada persona es única. Por ejemplo, yo he aprendido con la experiencia que me siento mucho mejor cuando mi TSH está entre 1 y 2. Fuera de este rango empiezo a sentirme mal.

El dilema médico

Luego de varios meses o incluso años con la enfermedad, yo ya había desarrollado todos los síntomas de hipotiroidismo. Mi resultado de TSH era 6, lo que es un poco por encima del rango superior de los laboratorios. Sin embargo, el endocrinólogo, que es el especialista de las hormonas, consideró que no era un valor suficientemente elevado como para pensar en hipotiroidismo. Me dijo que lo mejor era repetir el examen a los tres meses. No sé si usted entiende lo que significó para mí, tener que irme a casa sintiéndome así de mal a esperar. A los tres meses repetí la TSH y salió en 8. El aumento de la TSH y la persistencia de mis síntomas fueron suficientes razones para empezar a tomar levotiroxina.

Tómo levotiroxina desde el 2009Y este es el dilema médico: ¿cuándo medicar a los pacientes? Como dije al comienzo de este video, debemos ser cautelosos a la hora de medicar a una persona, mucho más cuando probablemente es un medicamento que se deba tomar por el resto de la vida. Hay que tener en cuenta que las personas mayores, las personas que viven en climas fríos y ciertos grupos poblacionales tienden a tener niveles más altos de TSH sin tener hipotiroidismo. Por eso no podemos medicar a todo el que tenga la TSH elevada. Es importante evaluar todos los síntomas de la persona y analizar los laboratorios.

He conocido médicos que no formulan levotiroxina hasta que la TSH no esté por encima de 10 en al menos tres exámenes con tres meses de diferencia entre ellos. Si bien esto evita sobremedicar a las personas, considero que es exagerado e inhumano.

¿Cómo usar el medicamento correctamente?

La clave está en tomar la dosis exacta de hormona que falta. Entre más dosis de levotiroxina tomamos, más baja la TSH. Debido a que cada persona necesita una cantidad diferente de hormonas, el medicamento suele venderse en diferentes dosis, como: 25, 50, 62, 75, 88, 100, 112, 125, 137, 150, 175, 200 y hasta 300 microgramos. ¡Son muchas opciones! Y así debe ser porque cada persona puede necesitar una concentración diferente. Se lo digo por experiencia, un pequeño cambio hace una gran diferencia en los síntomas.

Su médico usará unas fórmulas para determinar la dosis inicial. Pero este cálculo no es tan exacto y usted puede necesitar más o menos dosis. Es un poco más adivinando a lo Harry Potter y menos ciencia.

Harry PotterTenga en cuenta que esta hormona se va acumulando en su cuerpo poco a poco. Por lo que no sentirá una mejora inmediatamente. De hecho, pasarán semanas o incluso meses para sentirse bien. Algunos síntomas resolverán más rápido que otros.

Una vez empiece a tomar levotiroxina, siga estos consejos con mucho juicio:

  1. Tómela siempre a la misma hora. Nunca olvide tomar una dosis. Use una alarma.
  2. Tómela con el estómago vacío y no coma nada hasta una hora después.
  3. Tómela únicamente con un vaso de agua y tómese todo el vaso.
  4. No use pastilleros para almacenar las pastillas. Déjelas en el empaque en el que vienen. Sólo saque la pastilla al momento de tomarla.
  5. Tenga en cuenta el lugar donde guarda sus pastillas. No las exponga al sol, ni al calor intenso, ni a la humedad.
  6. Al momento de sacarla del empaque, tóquela lo menos posible y tráguela rápidamente.
  7. No tome otros medicamentos al mismo tiempo con la levotiroxina. Si usted toma otros medicamentos, consulte con su médico el mejor momento del día para hacerlo, pero asegúrese de que sea lejos de la toma de la levotiroxina. Y lo siguiente es fundamental. Si usted inicia, cambia o deja de tomar medicamentos para la gastritis, anticonceptivos orales, medicamentos psiquiátricos o medicamentos para controlar la glucosa, es posible que hormonalmente se desajuste y deba modificar la dosis de levotiroxina. Consulte a su médico.

¿Cómo debes tomar la levotiroxina?Todos estos consejos son fundamentales porque la levotiroxina es un medicamento que cambia su composición fácilmente y a veces no se absorbe bien en el intestino. No seguir estos consejos alterará sus niveles hormonales y por lo tanto usted podría no sentirse bien.

Cuando usted empiece a tomar levotiroxina o cambie la dosis del medicamento, es posible que tenga un poco de síntomas mixtos de hipo o hipertiroidismo. Esto es normal mientras el cuerpo se ajusta a la nueva dosis. Pero claro, si los síntomas son muy fuertes debe consultar con su médico. Recuerde que debe esperar al menos 6 semanas luego del inicio de la dosis, para realizar exámenes de control. Y ponga cuidado: el día de los exámenes tómese la levotiroxina después de que le hayan sacado sangre, nunca antes porque alterará los resultados.

Mientras tome levotiroxina, debe hacer controles regulares de sus hormonas tiroideas. Incluso si ya encontró su dosis que lo hace sentir bien. Recuerde que la levotiroxina suple la hormona que le falta, pero no detiene la enfermedad inicial. Así que es posible que con el tiempo deba ir aumentando la dosis. Su médico le indicará cada cuánto realizar controles dependiendo de su caso.

¿Es un problema tomar más de lo necesario?

Así es. El exceso de hormonas tiroideas es una enfermedad que se denomina hipertiroidismo. También es una enfermedad horrible y peligrosa. Cuando sufrimos de hipertiroidismo, la TSH baja e incluso puede llegar a ser cero.

Síntomas hipertiroidismoLos síntomas del hipertiroidismo son los contrarios al hipotiroidismo. La persona empieza a tener su metabolismo tan rápido que se vuelve hiperactiva y le cuesta mucho dormir. Se vuelve muy ansiosa, sufre ataques de pánico, siente miedo, está nerviosa, tiembla y suda mucho. Se puede perder peso rápidamente, y aunque esto le puede sonar muy atractivo, en realidad no es para nada bueno. Sobre todo, porque se pierde mucha masa muscular y todo el tiempo se siente muy mal. Es una sensación insoportable porque la persona no puede quedarse quieta, pero al mismo tiempo no puede descansar, entonces siempre vive muy cansada y siente que se está volviendo loca. Además, el corazón empieza a funcionar más rápido de lo normal y puede fallar.

Como puede darse cuenta, es terrible. Por eso no podemos tomar más levotiroxina de la que necesita nuestro cuerpo. Estoy segura que muchas personas usan levotiroxina porque quieren bajar de peso o tener más energía y no se dan cuenta de lo peligroso que es para la salud, en especial para su corazón, su tranquilidad y su salud mental.

¿Cómo ajustar la dosis perfecta?

Supongamos que su médico le indica iniciar con 75 microgramos de levotiroxina. Unos meses después se realiza exámenes y su TSH está en 3, que es un valor dentro del rango normal. Si en este punto todavía tiene síntomas de hipotiroidismo y ninguno de hipertiroidismo se puede probar subiendo la dosis un poquito más. Esto se puede hacer sólo cuando la TSH no esté tan cerca del límite inferior. En este ejemplo se puede probar subiendo la dosis a 88 microgramos. Eso sí, cada vez que su médico le suba la dosis infórmele si empieza a tener síntomas de hipertiroidismo. Pero claro, no lo haga estos cambios por su cuenta, siempre con supervisión médica.

¿Cómo modificar la dosis de levotiroxina?

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Como usted sabe, todos los medicamentos tienen efectos secundarios. La buena noticia con la levotiroxina, es que es tan similar a la hormona natural, que siempre y cuando se use a la dosis que necesita su cuerpo, usted no tendrá efectos secundarios. Los efectos adversos de este medicamento son los síntomas del hipertiroidismo. Es decir, usted sólo tendrá efectos secundarios si toma más de la dosis necesaria. A la dosis exacta llevará una vida totalmente normal.

Y bueno, sé que no es un medicamento milagroso. El milagro sería poder curarnos sin tener que tomar una pastilla por el resto de la vida. Si bien algunas enfermedades de la tiroides son pasajeras, la mayoría tendremos que tomarla por el resto de nuestras vidas. Además, tendremos que asistir a controles médicos y soportar los pinchazos cada cierto tiempo. Sin embargo, para mí vale la pena. Tomando levotiroxina recuperé mi salud, mi tranquilidad y puedo disfrutar mi vida. Creo que vale la pena y sigue siendo lo más cercano a un milagro.

FelicidadEl futuro de la ciencia y la medicina tiene que estar en poder recuperar la tiroides para no tener que depender de un medicamento. O aún mejor encontrar la causa para no enfermarnos. Necesitamos mejores exámenes para detectar a tiempo estas enfermedades, y claro, enseñar a las personas y a los médicos sobre la importancia de las enfermedades tiroideas.

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