¿Influenza, resfriado común, catarro o gripe?

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Gripe, influenza, resfriado común, catarro ¿Cuál es la diferencia?

“Tu cuerpo será mío, te llevaré a la cama, te haré sudar, temblar y te dejaré sin fuerzas.” Att: La Gripe

Hola, soy la doctora Adriana Fandiño y le voy a contar las diferencias entre la influenza, la gripe, el resfriado común y el catarro. Muchas veces usamos estos nombres como si fueran la misma enfermedad, cuando en realidad algunos son enfermedades diferentes. Así que aprendamos a reconocerlas. Y además, hablaremos sobre la vacuna de la influenza, ¿funciona? ¡Empecemos!

Si usted es de los que prefiere los videos, puede ver nuestro video sobre las diferencias entre gripe, influenza, resfriado y catarro en YouTube. De lo contrario, no lo dude, siga leyendo.

¿Qué es el resfriado común?

El resfriado común es una enfermedad producida por un virus. Un virus es un microorganismo, es decir un organismo muy pequeñito que no podemos ver a simple vista. Los virus solo pueden reproducirse dentro de nuestras células. Aunque hay muchos virus que producen resfriado común, el más frecuente es el rinovirus.

¿Qué es catarro?

La palabra catarro la debemos usar como sinónimo de resfriado común. Es decir, catarro y resfriado son lo mismo.

¿Qué es influenza?

La Influenza es una enfermedad diferente al resfriado común. Aunque también es causa por virus, se trata de virus diferentes. La influenza es producida por el virus de la influenza y existe varios tipos A, B, C y D:

  • Los tipos A y B son los causantes de epidemias estacionales que pueden llegar a ser graves en los seres humanos. Por ejemplo, el tipo A más famoso es el H1N1
  • El tipo C suele causar síntomas muy leves
  • El tipo D aparentemente no afecta al ser humano

La razón por la que confundimos el resfriado común con la influenza, es porque los síntomas pueden ser parecidos. Pero más adelante veremos cómo diferenciarlos.

diferencias entre resfriado común, gripe, influenza y catarro

¿Qué es la gripe?

La gripe es la misma influenza. Por lo tanto, no está bien decir que tenemos gripe cuando tenemos un resfriado. Aunque reconozco que tendemos a decirle gripe a todas las enfermedades respiratorias, no es lo correcto.

Síntomas de la influenza Vs. Resfriado común

Aunque no siempre es tan fácil, podemos diferencias la influenza o gripe porque sus síntomas tienden a ser mucho más fuertes que los del resfriado común o catarro. Veamos esta tabla tomada del CDC que es el Centro de Control y Prevención de Enfermedades con 8 síntomas:

SIGNOS Y SÍNTOMAS RESFRIADO COMÚN INFLUENZA
Aparición de los síntomas Gradual Repentino
Fiebre Rara Habitual
Dolores Leves Fuertes
Escalofríos Poco común Bastante común
Fatiga, debilidad A veces Habitual
Congestión nasal Común A veces
Dolor de garganta Común A veces
Malestar en el pecho, tos Común Común
Dolor de cabeza Raro Común
  • El inicio de los síntomas en el resfriado común es gradual, mientras que en la gripe es repentino.
  • Cuando tenemos catarro la fiebre es poco frecuente y cuando la hay, no es tan alta, mientras que en la influenza es común y alta.
  • Los dolores en el cuerpo en el resfriado suelen ser leves o incluso no haber, mientras que en la gripe suelen ser habituales y fuertes.
  • Durante el catarro no es común tener escalofríos, mientras que en la influenza son bastante frecuentes.
  • La fatiga y debilidad en el resfriado común tiende a ser leve o por lo menos no son incapacitantes, mientras que en la gripe suele ser tan fuerte que no nos sentimos capaces de levantarnos de la cama.
  • En el catarro la congestión nasal y el dolor de garganta son habituales, mientras que en la influenza son ocasionales.
  • El malestar en el pecho y la tos son frecuentes tanto en el resfriado como en la gripe.
  • El dolor de cabeza se presenta rara vez en el refriado común, pero es frecuente en la influenza.

síntomas de resfriado común y síntomas de influenza

¿Sirve la vacuna de la influenza?

Muchas personas se quejan porque cuando se aplican la vacuna de la influenza se sienten un poco mal e igual tarde o temprano adquieren un resfriado y por eso dicen que no sirve para nada. Pero usted tiene que entender tres puntos sobre la vacuna de la influenza:

  1. Como es vacuna de la influenza, NO le servirá para prevenir el resfriado común o catarro. Recuerde que son enfermedades diferentes.
  2. Cuando nos aplican una vacuna es posible que desarrollemos síntomas leves de la enfermedad. Usted se preguntará ¿entonces para qué me la pongo? Pues le cuento que la razón es evitar que le de la enfermedad con todos sus síntomas al 100%.
  3. Los virus en general mutan frecuentemente, esto quiere decir que cambian sus características. Si el virus de la influenza muta, la vacuna no funcionará para ese nuevo virus. Por esta razón cada cierto tiempo sacan nuevas vacunas de influenza.

vacuna influenzaCréame lo que le digo, una gripe mal manejada le puede ocasionar grandes complicaciones. Por ejemplo, una neumonía que es una inflamación de los pulmones que puede ser mortal. Por eso se recomienda que cualquier persona con más de 6 meses de edad, se vacune regularmente. Especialmente las personas que no pueden darse el “lujo” de presentar complicaciones como: las mujeres embarazadas, los adultos mayores, los niños pequeños y las personas que sufren de enfermedades crónicas (diabetes, cáncer, HIV, etc.).

Si usted quiere saber más sobre cómo funcionan las vacunas, o le preocupa si estas pueden producir enfermedades como el autismo, le recomiendo nuestro video sobre la historia de las vacunas. No se lo pierda, va a aprender mucho.

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